Pisan vrt z rododendroni

Rod slečev ali rododendronov (Rhododendron) združuje okoli 1000 različnih vrst. Razlikujejo se po višini rasti, barvah in času cvetenja. Vseeno velja, da sta maj in junij med rododendroni najlepša.
 
Sortiment rododendronov razdelimo na nekaj skupin:

  • rododendroni (hibridi) z velikimi cvetovi in višjo rastjo;
  • Yakushimanum hibridi;
  • rododendroni z nizko rastjo;
  • listopadne azaleje z velikimi cvetovi; 
  • japonske azaleje z velikimi in majhnimi cvetovi;
  • rododendroni cepljeni na podlago, ki prenaša apno v tleh.

 

Rododendroni z velikimi cvetovi in višjo rastjo
V tej skupini srečamo znane rododendrone »Catawibiense« z lila cvetovi (junija). Grmi so visoki 5 do 6 metrov, z gosto krošnjo in vejami do tal. Ker se dobro obraščajo tudi iz starega lesa, lahko starejše grme močneje porežemo. »Nova Zembla« je več kot 2,5 metra visok grm z rdečimi cvetovi ob koncu maja in v juniju. Tudi ostali rododendroni iz te skupine zrastejo najmanj 2 metra visoko, sadimo pa jih v skupine ali posamezno. Večina jih zacveti v zadnji dekadi maja.
 
Yakushimanum hibridi 
Grmi z nižjo rastjo, ki večinoma zrastejo le malo nad en meter visoko. V širino merijo precej več kot v višino. Primerni so za manjše vrtove.  Značilni zanje so počasna rast, bogato cvetenje in odpornost na nizke temperature. Uspevajo tudi na sončni legi. Prvi zacvetijo že v začetku maja, drugi pa teden ali dva pozneje. Cvetovi so rožnati, rožnato rdeči, rumeni, rdeči.
 
Rododendroni z nizko rastjo 
Rhododendron repens, Rhododendron impeditum, Rhododendron camtschaticum: grmički zrastejo od 10 cm do 1 meter visoko. Nekateri zacvetijo že marca, drugi aprila, večina pa maja. Znan hibrid z nizko rastjo je R. repens »Baden- Baden«, ki ob koncu aprila »pokaže« živahne, škrlatno rdeče cvetove. Grmiček zraste dobrega pol metra visoko, v širino pa dvakrat toliko. Rododendroni iz te skupine cvetijo v različnih odtenkih vijolične, vijolično rožnate in modre. Srečamo pa tudi bele cvetove.
 
Listopadne azaleje z velikimi cvetovi
Čeprav jih še vedno uvrščamo med  azaleje, v bistvu sodijo v rod rododendronov. Primerne so tudi za majhne vrtove. Cvetovi  zajemajo različne odtenke rumene, oranžne, rožnate in rdeče. V to skupino sodijo Kosterianum hibridi, ki rastejo počasi in dosežejo končno višino okoli 1,5 metra. Zacvetijo maja, še preden se olistajo. Cvetovi so rumeni, oranžni, rdeči in rožnati. Tudi Knap-Hill azaleje so listopadne in imajo velike cvetove, odlikuje pa jih tudi velika prilagodljivost različnim rastiščem.
 
Japonske azaleje 
Vzgojene so iz številnih, zimzelenih, divje rastočih vrst z majhnimi listi, ki izvirajo iz Japonske.  Od tod tudi ime »japonske azaleje«. Grmički zrastejo 0,5 do 1,5 metra v višino in vsaj toliko tudi v širino. Ker imajo plitve korenine, jih pred sušo in zimskim mrazom zavarujemo s plastjo listja. Škodujejo jim stalni vzhodni vetrovi in zgodnje pomladansko sonce. Grmičke zavarujemo z borovimi vejicami. Japonske azaleje imajo velike, pa tudi majhne cvetove. Njihova barva je bela, rdeča, škrlatno rdeča, rožnata, temno vijolična, vijolično rožnata itd.
 
Rododendroni, ki prenašajo apno v tleh: 
Oznako »Inkarho®« nosijo tisti rododendroni, ki so cepljeni na podlago, ki prenaša apno v tleh. Posadimo jih lahko v vrtna tla s pH vrednostjo do 6,5. Ta podlaga se uporablja za cepljenje najbolj iskanih rododendronov (na primer hibridov Yakushimanum in drugih rododendronov z višjo rastjo in velikimi cvetovi). 
 
ma